Существует несколько распространенных техник и видов атак, которыми пользуются социальные инженеры. Все эти техники основаны на особенностях принятия людьми решений, известных как когнитивные (см. также Когнитивность) предубеждения. Эти предрассудки используются в различных комбинациях, с целью создания наиболее подходящей стратегии обмана в каждом конкретном случае. Но общей чертой всех этих методов является введение в заблуждение, с целью заставить человека совершить какое-либо действие, которое не выгодно ему и необходимо социальному инженеру. Для достижения поставленного результата, злоумышленник использует целый ряд всевозможных тактик: выдача себя за другое лицо, отвлечение внимания, нагнетание психологического напряжения и т.д. Конечные цели обмана так же могут быть весьма разнообразными.